18° TORINO FILM FESTIVAL
Orizzonte Europa - 15 x 15 (2000)

A MATTER OF LIFE AND DEATH

A MATTER OF LIFE AND DEATH

Nazione: UK
Anno: 1946
Durata: 104'


Il comandante Peter Carter è solo su un aereoplano che sta andando a fuoco sopra la Manica e sta per buttarsi senza paracadute. In quelli che ritiene i suoi ultimi istanti di vita, confida via radio a una giovane infermiera americana i propri pensieri sulla poesia e l'amore. Quindi si lancia nella nebbia e precipita in mare, dove viene portato a riva dalle onde, apparentemente incolume. Per una singolare coincidenza dopo qualche tempo reincontra la donna e se ne innamora. Carter però ha subito un grave trauma che sembra essere la causa delle allucinazioni di cui soffre, durante le quali vede strani personaggi dell'aldil`. Peter è in cura dal dottor Reeves per le sue continue emicranie, ma dopo la morte accidentale del neurologo, Peter subisce una difficile operazione al cervello. Nel frattempo il dottor Reeves riappare in un'aula di tribunale e viene nominato Avvocato della Difesa in uno strano processo in cui è in gioco la vita di Peter.

Biografia

regista

Michael Powell

Michael Powell (Bakesbourne, Regno Unito, 1905 - Avening, Regno Unito, 1990), animato fin da ragazzo da una forte passione cinefila, all’inizio degli anni Venti comincia a lavorare in Francia presso gli studi Gaumont e successivamente a La Victorine con Rex Ingram. Tornato in Gran Bretagna, esordisce alla regia nel 1931, specializzandosi nei quota quickies (film a basso budget prodotti per rientrare nella percentuale di film nazionali che per legge i cinema britannici erano tenuti a programmare). Nel 1937 dirige il suo primo film totalmente personale, Ai confini del mondo, melodramma naturalista che attira su di lui l’attenzione del produttore Alexander Korda. Lavorando agli studi di Korda, Powell codirige la fastosa «fantasia araba» Il ladro di Bagdad (1940) e, soprattutto, incontra lo sceneggiatore ungherese Emeric Pressburger in occasione della lavorazione di La spia in nero (1939). È l’inizio di uno dei sodalizi artistici più fertili della storia del cinema. Powell e Pressburger fondano nel 1943 la Archers Film Productions, realizzando film di cui firmano assieme regia, sceneggiatura e produzione. Tra questi Duello a Berlino (1943), Scarpette rosse (1948) e I racconti di Hoffmann (1951), pellicole caratterizzate da straordinarie invenzioni narrative e da un uso particolarmente efficace del Technicolor. L’Archers Film si scioglie amichevolmente nel 1957. Powell nel 1960 dirige L’occhio che uccide, thriller a basso costo dalle affascinanti implicazioni teoriche. La critica britannica, però, oppone al film una reazione negativa e brutale che mette praticamente fine alla carriera cinematografica del regista. In seguito Powell si dedica soprattutto alla regia televisiva e negli anni Ottanta collabora come consulente di Francis Ford Coppola e Martin Scorsese.

FILMOGRAFIA

Michael Powell:Two Crowded Hours (mm, 1931), My Friend the King (mm, 1931), Rynox (mm, 1931), The Rasp (mm, 1931), The Star Reporter (mm, 1931), Hotel Splendide (mm, 1932), C.O.D. (1932), His Lordship (1932), Born Lucky (1932), The Fire Raisers (1933), The Night of the Party (1933), Red Ensign (Vessillo rosso, 1934), Something Always (1934), The Girl in the Crowd (mm, 1934), Lazybones (1935), The Love Test (1935), The Phantom Light (1935), The Price of a Song (1935), Someday (1935), Her Last Affaire (1936), The Brown Wallet (1936), Crown V. Stevens (1936), The Man Behind the Mask (1936), The Edge of the World (Ai confini del mondo, 1937), The Spy in Black (La spia in nero, 1939), The Lion Has Wings (Leoni dell’aria, doc., 1939), Contraband (Contrabbando, 1940), The Thief of Bagdad (coregia/codirector Ludwig Berger, Tim Whelan, Il ladro di Bagdad, 1940), An Airman’s Letter to His Mother (cm, 1941), 49th Parallel (Gli invasori/49° parallelo, 1941), One of Our Aircraft Is Missing (Volo senza ritorno, 1942), The Sorcerer’s Apprendice (cm, 1955), Honeymoon (1959), Peeping Tom (L’occhio che uccide, 1960), The Queen’s Guards (Le guardie della Regina, 1961), Never Turn Back On a Friend (mm, tv, 1963), A Free Agent (mm, tv, 1964), The Bluebeard’s Castle (1964), The Sworn Twelve (mm, tv, 1965), A 398 46 (mm, tv, 1965), They’re a Weird Mob (Sono strana gente, 1966), Age of Consent (L’età del consenso, 1968), The Boy Who Turned Yellow (Il ragazzo che diventò giallo, 1972), Return to the Edge of the World (tv, 1978).Michael Powell, Emerich Pressburger:The Life and Death of Colonel Blimp (Duello a Berlino, 1943), The Volunteer (Il volontario, 1943), A Canterbury Tale (Un racconto di Canterbury, 1944), I Know Where I’m Going (So dove vado, 1945), Black Narcissus (Narciso nero, 1947), The Red Shoes (Scarpette rosse, 1948), The Small Back Room (1949), Gone to Earth (La volpe, 1950), The Elusive Pimpernel (L’inafferrabile Primula Rossa, 1950), The Tales of Hoffmann (I racconti di Hoffmann, 1951), Oh... Rosalinda!! (id., 1955), The Battle of the River Plate (La battaglia di Rio della Plata, 1956), Ill Met by Moonlight (Colpo di mano a Creta, 1956). 

Emerich Pressburger

Imre Jozéf (Emeric) Pressburger (Miskolc, Ungheria, 1902 - Saxstead, Regno Unito, 1988), costretto ad abbandonare gli studi di ingegneria dopo la morte del padre, a metà degli anni Venti si trasferisce a Berlino per cercare fortuna. Ridotto in condizioni economiche molto difficili, riesce a ottenere un incarico come soggettista e sceneggiatore agli studi cinematografici della Ufa dove in quegli anni lavorano, tra gli altri, Ernst Lubitsch e Fritz Lang. Il suo primo credit cinematografico è la sceneggiatura per un film di Robert Siodmak, Partenza (1931). In quello stesso anno scrive È meglio l’olio di fegato di merluzzo, film di esordio di Max Ophülus. Abbandonata la Germania in seguito all’avvento di Hitler, Pressburger si trasferisce prima in Francia e poi, nel 1935, in Gran Bretagna. Qui è assunto negli studi del connazionale Alexander Korda dove, nel 1939, incontra il regista Michael Powell. Powell e Pressburger fondano la Archers Film Productions e per quindici anni realizzano insieme pellicole destinate a diventare classici della storia del cinema, tra cui Duello a Berlino (1943), Scarpette rosse (1948) e I racconti di Hoffmann (1951). Pressburger nel 1943 vince l’Oscar per il soggetto originale di Gli invasori/49° parallelo. L’Archers Film si scioglie nel 1957 e i due fondatori si separano da buoni amici.

FILMOGRAFIA

Emeric Pressburg:Twice Upon a Time (C’era una volta…, 1953)Michael Powell, Emeric Pressburger:The Life and Death of Colonel Blimp (Duello a Berlino, 1943), The Volunteer (Il volontario, 1943), A Canterbury Tale (Un racconto di Canterbury, 1944), I Know Where I’m Going (Io so dove vado, 1945), A Matter of Life and Death (Scala al Paradiso, 1946), Black Narcissus (Narciso Nero, 1947), The Red Shoes (Scarpette rosse, 1948), The Small Back Room (I ragazzi del retrobottega, 1949), Gone to Earth (La volpe, 1950), The Elusive Pimpernel (L’inafferrabile Primula Rossa, 1950), The Tales of Hoffmann (I racconti di Hoffmann, 1951), Oh… Rosalinda!! (id., 1955), The Battle of the River Plate (La battaglia di Rio de la Plata, 1956), Ill Met by Moonlight (Colpo di mano a Creta, 1957).

Cast

& Credits

Regia, soggetto e sceneggiatura: Michael Powell, Emeric Pressburger.
Fotografia: Jack Cardiff.
Scenografia: Alfred Junge.
Costumi: Hein Heckroth.
Montaggio: Reginald Mills.
Musica: Allan Gray.
Interpreti e personaggi: David Niven (Peter Carter), Kim Hunter (June), Marius Goring (Conductor 71), Roger Livesey (Dr Reeves), Robert Coote (Bob), Kathleen Byron (Angel), Richard Attenborough (English Pilot), Raymond Massey (Abraham Farlan).
Produzione: The Archers.
In Inghilterra il progetto 15x15 è stato sviluppato dal Bradford International Film Festival Pictureville, Bradford BD1 1NQ, tel. +44-1274-203345, e-mail francois@ballay.demon.co.uk
Il film è stato scelto da Jack Cardiff.
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