25° TORINO FILM FESTIVAL
JOHN CASSAVETES

A Child Is Waiting

A Child Is Waiting

Nazione: USA
Anno: 1963
Durata: 102'


In un istituto per bambini handicappati, la dottoressa Jean Hansen si scontra duramente con il rigido direttore, il dottor Clark. Materna e comprensiva, Jean si affeziona al piccolo Reuben, ma Clark, temendo la gelosia degli altri bambini, impedisce ai due di avere rapporti. Dopo un tentativo di fuga di Reuben, Jean ammette i propri errori e accetta di continuare e a lavorare nella clinica allestendo insieme ai bambini uno spettacolo per il Giorno del ringraziamento.

«Ho lavorato con Stanley Kramer come produttore per circa quattro mesi. Poi lui mi ha sostituito e ha rimontato il film come gli piaceva. Non pensavo che il suo film – perché è questo che io considero Gli esclusi, un suo film – fosse male, era solo un po’ più sentimentale del mio. La filosofia della sua versione era che i bambini ritardati tendono all’isolamento e perciò dovrebbero stare negli istituti con i loro simili. La mia, invece, sosteneva che gli handicappati esistono da sempre e ovunque, e che il vero problema è che siamo un branco di idioti. La cosa riguarda più noi che non i bambini».

Biografia

regista

John Cassavetes

Figlio di immigrati greci, si diploma all’American Academy of Dramatic Arts di New York nel 1950 e comincia poi a lavorare come attore in teatro, al cinema e in molte serie televisive. Nel 1954 sposa l’attrice Gena Rowlands che sarà sua compagna tutta la vita e protagonista di gran parte della sua filmografia. Nel 1957 con il suo socio Burt Lane fonda a New York il Cassavetes- Lane Drama Workshop, in cui comincia a sviluppare una tecnica creativa fondata sull’improvvisazione e la stretta aderenza al reale. Nasce così il suo film d’esordio, Ombre (1959), un’opera autoprodotta, girata in 16mm, che lo impegna per tre anni (ne esistono due versioni, la seconda delle quali rimontata e gonfiata a 35mm) e, dopo gli elogi pubblici di Jonas Mekas, lo consacra come caposcuola del New American Cinema Group (ma Cassavetes si rifiuterà poi di sottoscriverne il manifesto). Grazie al successo del film, viene chiamato dalla Paramount a girare Blues di mezzanotte (1961), ma qui si scontra con
le rigide logiche hollywoodiane e rimane insoddisfatto del film, così come del successivo Gli esclusi (1963) che, a causa degli scontri con il produttore Robert Kramer, gli costa un periodo di oblio in cui torna a lavorare come attore in televisione e al cinema. Nel 1965 comincia però a ideare un nuovo progetto estraneo alle dinamiche commerciali, Volti, un work in progress fluviale che concluderà nel 1968. Negli stessi anni lavora come attore in film importanti come Quella sporca dozzina (1967) di Robert Aldrich (che gli vale una Nomination all’Oscar come Miglior attore non protagonista) e Rosemary’s Baby - Nastro rosso a New York (1968) di Roman Polanski. A partire dagli anni ’70 realizza le opere che lo consacrano come uno dei più importanti autori americani del periodo, nonché un modello per tutti i registi intenzionati a lavorare al di fuori dell’industria cinematografica: Mariti (1970), Minnie e Moskowitz (1972), Una moglie (1975), L’assassinio di un allibratore cinese (1976-1978) e La sera della prima (1977). In questi film Cassavetes sviluppa in modo sempre più articolato il suo cinema indipendente, il suo stile libero e le tematiche legate ai problemi della coppia e della frustrazione dell’uomo contemporaneo, oltre a lavorare con un gruppo costante di interpreti e collaboratori come Peter Falk, Ben Gazzara, Seymour Cassel, Al Ruban e Gena Rowlands. Nel 1980 vince il Leone d’oro a Venezia con Una notte d’estate - Gloria e negli anni successivi, attivo anche come regista teatrale ma sempre più indebolito da gravi problemi di salute, realizza Love Streams - Scia d’amore (1984), Orso d’oro a Berlino, e Il grande imbroglio (1985), fallimentare produzione che Cassavetes accetta
di portare a termine tra mille difficoltà per amicizia verso Peter Falk e obblighi contrattuali con la Columbia. Muore nel 1989.

FILMOGRAFIA

Shadows (Ombre, 1958-59), «Johnny Staccato» (ep. Murder for Credit; Evil; A Piece of Paradise; TV, 1959), «Johnny Staccato» (Night of Jeopardy; Solomon; TV, 1960), Too Late Blues (Blues di mezzanotte, 1961), «The Lloyd Bridges Show» (ep. Pair of Boots, TV, 1962), «The Lloyd Bridges Show» (Ep. My Daddy Can Lick Your Daddy, TV, 1963), A Child Is Waiting (Gli esclusi, 1963), «Bob Hope Presents The Chrysler Theatre» (ep. In Pursuit of Excellence, TV, 1966), Faces (Volti, 1968), Husbands (Mariti, 1970), Minnie and Moskowitz (Minnie e Moskowitz, 1972), «Columbo» (ep. Étude in Black, «Colombo», ep. Concerto con delitto, TV, 1972), «Columbo» (ep. Swan Song, «Colombo», ep. Il canto del cigno, 1974), A Womand Under the Influence (Una moglie, 1975), The Killing of a Chinese Bookie (L’assassinio di un allibratore cinese, 1976 - 1978), Opening Night (La sera della prima, 1977), Gloria (Una notte d’estate - Gloria, 1980), Love Streams (Love Streams - Scia d’amore, 1984), Big Trouble (Il grande imbroglio, 1985).

Cast

& Credits

regia/director John Cassavetes
soggetto/story dall’omonimo romanzo di/from the homonymous novel by Abby Mann e da uno sceneggiato televisivo della CBS del 1957/and from a CBS TV play, 1957
sceneggiatura/screenplay Abby Mann
fotografia/director of photography Joseph LaShelle
scenografia/set design Rudolph Sternad
costumi/costume design Joe King, Howard Shoup
montaggio/film editor Gene Fowler Jr., Robert C. Jones
musica/music Ernest Gold
interpreti e personaggi/cast and characters Burt Lancaster (Dr Ben Clark), Judy Garland (Jean Hansen), Gena Rowlands (Sophie Widdicombe), Steven Hill (Ted
Widdicombe), Paul Stewart (Goodman), Gloria McGehee (Mattie), Lawrence Tierney (Douglas Benham), Bruce Ritchey (Reuben Widdicombe), John Marley (Holland), Bill Mumy (un paziente/patient), Elizabeth Wilson (Miss Fogarty), John Cassavetes (un paziente adulto/adult patient), Brian Corcoran (Lewis), Frederick Draper (Dr Sack), Mario Gallo (Dr Ernie Lombardi), Butch Patrick (uno studente/student), Barbara Pepper (Miss Brown), James Rawley (Jim), June Walker (Mrs McDonald), Jay Phillips, Noam Pitlik, Michael Steven, Marilyn Clark
produttore/producer Stanley Kramer
produzione/production Larcas Productions, United Artists
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